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佛教教旗的含义与由来

2021-02-17


我们在许多寺院的法会上看到的佛教教旗,是怎么来的呢?

佛教教旗,又称国际佛教旗,是佛教的代表符号,设计者是美国一名叫亨利•斯蒂尔•奥尔科特的军官。佛教教旗由蓝、黄、红、白、橙及前五色的混合色组成,是佛陀成道时圣体放出的六种光色。

佛教教旗

蓝色:代表慈悲,和平。黄色:代表中道了义,离於空有,究竟彻底。红色:代表成就福慧,庄严吉祥。白色:代表清净解脱,法尔如是。橙色:代表佛法的本质,是从智慧庄严而成。

佛教教旗是佛教的象征,是智慧、平等、慈悲、和平的象征,佛教信众都需团结在这一神圣、伟大的旗帜之下,为利益众生而不懈努力。

佛教旗帜的设计缘起

佛教教旗的设计者既不是一位比丘,也不是一位比丘尼,甚至都不是一位东方人,而是一位美国的陆军上校军官,他的名字叫亨利•斯蒂尔•奥尔科特。

亨利•斯蒂尔•奥尔科特出生于美国新泽西州的橘城,他在纽约哥伦比亚大学学习时,研究的是哲学,那时他就开始对佛教思想产生了兴趣。十九世纪的锡兰(今斯里兰卡),佛教受基督教传教的压制日渐衰败,很多佛教徒甚至不敢公开自己的佛教徒身份。

在公元1860年至1870年的十年间,有一群比丘开始尝试改变这种现状,他们设立印务所,印刷各种佛教宣传小册子,向人民宣说佛教的教义以及佛教受到的迫害。他们建立佛教学校,帮助佛教徒的子弟进入学校学习,并鼓励佛教徒保护神圣的佛教。

有一位勇敢杰出的比丘(上座部佛教也有记载说是沙弥)瞿那难陀,举行佛教与基督教的公开辩论,说明两教教义的差别和优劣,让民众了解佛教的思想。这种公开的辩论,从1866年持续到1873年,其间一共隆重举行了五次。最后一次,在巴那都罗辩论两教的善恶,羯那难陀雄辩的言词,彻底击败了基督教徒。这次辩论大大振奋了锡兰民众对佛教的信心。

辩论结束后,羯那难陀比丘将辩论讲词翻译成英文,印刷成册并寄到欧美各地广泛宣传。这份辩论讲词被当时已经成为美国陆军上校的亨利•斯蒂尔•奥尔科特和他的妻子波拉瓦斯基读到,夫妇二人非常受感动,并在1880年决定到锡兰研究佛教,帮助锡兰佛教界重振佛教。他们首先在科伦坡成立了“佛教灵智学会”,学会的宗旨是促进世界各宗教间的和平友好,及保卫宗教不受压迫。学会先后开办了很多学校,教授英语和僧伽罗语,让佛教徒的子弟就读。

奥尔科特上校见锡兰民众多数是佛教徒,但每逢佛教重要节日却得不到休假,他觉得对佛教徒非常不合理,遂以个人名义直接向英国外交部殖民地大臣交涉,使英国驻锡兰总督同意将佛教卫塞节(佛诞节)做为全国公休假日。

奥尔科特上校为振兴锡兰佛教所付出的努力得到了锡兰民众广泛的拥护和支持,他积极募集资金,创办佛教基金,出版僧伽罗语的佛教杂志《Sarasavisan-derasa》和英文佛教杂志《佛教徒》(The Buddhist)。1885年,奥尔科特上校购买地皮开始修建大厦,并成立了学校,这就是科伦坡著名的“阿难陀学院”。

奥尔科特上校一生著有30多本论著,著名的有《佛教问答》、《佛陀的传略和遗训》、《佛教与印度教的关系》等。为了在印度本土复兴佛教,1886年他又在印度的阿德亚尔市,创办了“阿德亚尔图书馆”,里面除了存放他本人所著及大量巴利文佛教书籍外,还有来自中、日、泰等国的佛教经典,这对印度近代佛教复兴和发展都具有里程碑的作用。

1954年,在缅甸仰光举行的世界佛教联谊会第三届会议上,正式通过这面旗帜为佛教的教旗。1980年,将佛教教旗的标准、解释和使用方法载入僧伽组织基本规条第十章内。


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